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¿Cuál fue la primera imagen digital de la historia?

Saber cuál fue la primera imagen digital de la historia nos lleva a otro interrogante anterior, una especie de dilema del huevo y la gallina: ¿cuál es la primera cámara digital de la historia? Responder a esta pregunta no es tan sencillo como parece. De hecho, varias candidatas con sus respectivos argumentos se debaten entre sí este puesto: ¿el prototipo creado por Kodak en 1975? ¿La Sony Mavica de principios de los 80? ¿La Fujifilm DS-P1 de 1988?

El reciente fallecimiento a los 91 años de edad del científico estadounidense Russel Kirsh, inventor del primer ordenador programable y “padre” del píxel, reflotó nuevamente este debate del origen de la imagen digital. 

“Creé la primera imagen digital. Era una foto de mi hijo”. Kirsh fue el informático que hace más de 60 años creó una imagen digital con un retrato de su hijo.

La revista Life incluyó esta imagen hace unos cuantos años entre las 100 fotografías que cambiaron el mundo. La imagen era de sólo 176 x 176 píxeles, es decir, menos de 31000 píxeles para una imagen que, eso sí, ya es parte de la historia de la fotografía. 

¿Pero cómo pudo Kirsch crear una imagen digital 20 años antes de que existiera algo parecido a una cámara digital? Con un escáner. Concretamente el que creó para el primer ordenador programable de Estados Unidos (SEAC) dentro del National Bureau of Standards.

Un pequeño escáner de tambor que sólo era capaz de generar píxeles blancos o negros (1 bit de profundidad de color). Aunque el equipo de Kirsch descubrió que realizando varios escaneados y solapando los resultados conseguían crear algo parecido a una sencilla escala de grises que permitía aportar algo de detalle a la imagen.

Así, acababa de nacer la primera imagen digital de la historia. Cabe suponer que fueron varios los intentos y por tanto las imágenes resultantes, aunque la del pequeño hijo de  Kirsh es la que ha pasado a la historia. En cualquier caso, esta discusión deja claro que la historia de la fotografía digital tiene ya unas cuantas décadas a sus espaldas.

Fuente: https://www.photolari.com/primera-imagen-digital-historia-1957-russell-kirsch/