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Martín Chambi: el fotógrafo peruano que mejor retrató a su país

Su manejo de la luz natural y la agudeza de su mirada lo convirtieron a este fotógrafo peruano en un referente internacional del Siglo XX. Martín Chambi (1891-1973) dejó fotos inolvidables de su país y su gente.

Primeros años

El maestro de fotografía Martín Chambi nació en 1891 en los andes peruanos, en un pueblo llamado Coasa, cercano al lago Titicaca. A los catorce años, mientras trabajaba en una mina de oro de Carabaya, en la selva, conoció a unos fotógrafos ingleses que trabajaban para la multinacional Santo Domingo Mining Co. Ese encuentro, tan fortuito como trascendental, fue el germen para que decidiera convertirse en fotógrafo profesional. 

En 1908 viajó a Arequipa, una ciudad en que la fotografía estaba muy desarrollada. Allí, bajo la tutela de Max T. Vargas, aprendió todo lo que debía saber. Ese sería, entonces, el comienzo de su carrera.

Registro histórico

En 1920, viajó a Cusco y sus registros antropológicos resultaron una obra deslumbrante. Se encuentran retratos de la etnia andina; fotos que ilustraban las tradiciones locales, paisajes urbanos del Cusco y de restos arqueológicos. Esas imágenes se convertirían en documentos históricos que mostraban la vida en el corazón del desparecido Imperio Inca, en los primeros años del siglo XX. Están, por ejemplo, las fotos que ilustran las maneras de transportarse hasta las ruinas del antiguo poblado andino Machu Picchu, descubierto en ese momento.

Su trabajo es extenso y variado.  Realizó retratos por encargo y fue reportero gráfico en varios medios de su país, en el diario argentino La Nación y en la revista National Geographic.

Martin Chambi_Contrastes Revista de Fotografia
Amanecer en la Plaza de Armas, Cusco, 1925.
Martin Chambi_Contrastes Revista de Fotografia
Autorretrato de Martín Chambi, en Machu Picchu.
Martin Chambi_Contrastes Revista de Fotografia
Novia en la Mansión Montes
Martin Chambi_Contrastes Revista de Fotografia
Fiesta de la Cruz, Cusco, 1930.
Martín Chambi_Contrastes Revista de Fotografia
Chichuca y policía.
Martin Chambi_Contrastes Revista de Fotografia
Boda de Don Julio Gadea prefecto de Cusco, 1930.

Su técnica fotográfica

Martín Chambi le reveló al mundo la intimidad de la cultura andina. “Siento que soy un representativo de mi raza; mi gente habla a través de mis fotografías”, decía este fotógrafo peruano, de sangre indígena que contó los rituales y costumbre de su pueblo.

El trabajo de este maestro de la fotografía era técnicamente soberbio. Se destacó por un gran manejo de la luz natural y de los efectos de luz y sombra, tanto en estudio como en exteriores. Aunque todo pasaba por su mirada: aguda y sutil.

El legado

Las fotografías del maestro Martín Chambi tomarían cada vez más valor y hoy, luego de varias décadas desde su muerte en 1973, se siguen exponiendo en diferentes países. En 1977 el fotógrafo y antropólogo norteamericano Edward Ranney gestionó junto con Víctor Chambi, hijo del artista, la visita desde Estados Unidos de un grupo de contribuyentes de la fundación EarthWatch, quienes catalogaron y positivaron alrededor de 6 mil placas de vidrio. A partir de ese momento, su obra se difundió internacionalmente, llegando, incluso, al MoMA de Nueva York en 1979. 

Su archivo, que contiene cerca de 30 mil negativos, está en perfecto estado de conservación en el Cusco, a cargo de nieto, Teo Allain Chambi, resguardado en el Archivo Fotográfico Martín Chambi.

Fotos cedidas por: Martín Chambi y Ekho Gallery

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