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Astrofotografía: José Joaquín Pérez

Desde hace más de diez años José Joaquín Perez, que además es ingeniero agrónomo, realiza tomas de astrofotografía profesional. En 2007 instaló su equipo en el Observatorio El Sauce, en el valle del río Hurtado en Chile, para trabajar de forma remota desde su casa y compartir los mismos cielos con observatorios científicos como CTIO y Gemini South.

Su pasión comenzó cuando tenía doce años. “Con un grupo de amigos subimos al Cerro Negro, frente al Cerro Tololo donde hay un Observatorio muy importante. Nos tocó una noche de septiembre súper despejada, y el cielo me impactó profundamente”, dice José Joaquín Pérez. Un par de años después ahorró dinero y se compró un telescopio. “Era un refractor chico de 60 mm, con trípode de madera y dos oculares. Desde mi casa, pude encontrar el planeta Saturno. Ver sus anillos fue algo alucinante”.

¿Qué se necesita para convertirse en astrofotógrafo?

Hay que estudiar mucho porque es una disciplina que requiere conocimientos múltiples: óptica, electrónica, software, mecánica, y más. Y para convertirse en BUEN astrofotógrafo se necesita muchísima paciencia, porque aunque tengas el mejor equipo y todo instalado, hay que aprender a usarlo.

¿Qué equipo se necesita?

La prioridad es un telescopio, puede ser reflector o refractor, y otra pieza clave es la montura. Esta última debe ser lo suficientemente robusta para soportar el peso combinado del telescopio más la cámara. Lo fundamental es que pueda trackear el movimiento del objeto y seguir el curso aparente del cielo durante la noche, para mantener ese objeto en el campo por largos períodos de exposición.

¿Cuál podría ser una primera práctica?

Recomiendo que empiecen haciendo fotos de gran campo: quizás con una cámara DSRL normal, y un lente de campo amplio y rápido. Así se puede obtener un bonito paisaje con treinta segundos de exposición en una noche oscura.

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Nebulosa del Hombre Corriendo en Orien
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Nebulosa NGC-6357 (Nebulosa de la langosta) en Scorpius
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NGC-2736 Nebulosa del Lápiz en Constelación Vela
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Galaxia NGC-253 en Constelación Sculptor
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¿Cuál es su lugar preferido para fotografiar?

En el Norte chico de Chile, desde la región de Coquimbo hasta Antofagasta, están quizás los mejores lugares del mundo para la astrofotografía por la oscuridad, la falta de contaminación lumínica, la transparencia y la estabilidad.

¿Cuáles son los pasos fundamentales que hay que seguir para conseguir una astrofotografía?

  • Elegir el objeto a fotografiar y luego el momento (una noche donde se pueda contar con el máximo tiempo de exposición).
  • Definir el encuadre con la ayuda del software astronómico (la composición de la imagen final se puede programar con anticipación).
  • Marcar el tiempo de exposición, dividido a su vez en subexposiciones.
  • Sacar fotos con filtros para hacer la composición de color.
  • Hacer tomas de calibración para pulir los ruidos térmicos de las exposiciones largas, los de lecturas y el ruido óptico, que es el viñeteo que conocen todos los fotógrafos en la fotografía clásica.
  • Con esas tomas, calibrar las subexposiciones y apilarlas para obtener una única imagen maestra para cada uno de los filtros.
  • Por último: levantar. Se trata del arte que cada astrofotógrafo aplica a sus imágenes para hacer visibles las estructuras del cuerpo celeste.

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