Una contundente imagen de fotoperiodismo publicada en Instagram por el fotógrafo Jorge Sáenz, y replicada en el perfil del famoso actor y medioambientalista Leonardo DiCaprio, logró que las autoridades intervinieran y retiraran la licencia de la industria destructora de la laguna. Lo que ocurrió con este caso es un buen ejemplo de lo que puede lograr la movilización ciudadana, respaldada por la acción periodística. Conocé la historia de la foto de Jorge Sáenz de la laguna contaminada.

En la localidad paraguaya de Limpio (sí, paradójicamente, Limpio) la curtiembre Waltrading S.A. lleva años contaminando la laguna Cerro, vertiendo sus desechos sin ningún tratamiento. Tal es así que el color de sus aguas es de un morado tan intenso que pareciera que ha sido retocada con Photoshop. Todo empezó cuando Jorge Sáenz, fotógrafo argentino de la agencia AP, residente en Paraguay, se enteró de que los moradores de Limpio venían denunciando desde hacía más de cuatro meses que la laguna a orillas del río Paraguay había cambiado radicalmente de color y despedía un olor de putrefacción por la contaminación de la industria de curtiembre. Pero las autoridades ambientales no hacían caso a los reclamos.

“Mi pareja me mostró lo publicado en un diario local. Dije: ‘¡chau! ¿será que retocaron mal la foto?’ ¡Parecía un baño de sangre! A la mañana siguiente fui hasta el lugar. Me quedé con la boca abierta cuando vi el color de las aguas, de un furioso color morado”, relató Sáenz al medio paraguayo Venus.

El caso de la laguna de color magenta se volvió mediático después de que el actor Leonardo Dicaprio republicara en su Instagram la fotografía de Jorge Saenz. Tras la repercusión internacional, las autoridades retiraron la licencia a la curtiembre y clausuraron la empresa en la zona. 

La historia de la foto de Jorge Saenz que ayudó a salvar una laguna- Revista Contrastes

“Normalmente, cuando tratamos de fotografiar problemas medioambientales es muy difícil que la foto sea tan gráfica. Me quedé muy asombrado, no creía que la laguna fuera tan magenta antes de ir; desde lejos ya se siente el olor descompuesto del agua”, comentó  Jorge Saenz en una entrevista. “Tomé la foto con el dron desde el medio para que se viera el contraste entre la zona muerta de la laguna y la otra con vida”, explica el fotógrafo.

La lucha contra el daño medioambiental que generan las curtiembres, la industria de la carne y el sector pecuario en Paraguay tiene un largo recorrido. Como recoge el medio independiente El Surti, solo en 2016 Waltrading tuvo beneficios por más de dos millones de dólares gracias a sus exportaciones a Brasil. “Las exportaciones de cueros y derivados se encuentran entre las más importantes del país. En julio, según datos de Aduanas, superó a las tabacaleras”, señalan desde el medio digital.

“Las autoridades reaccionaron una semana después de que se hiciera viral la foto. Aunque sea por vergüenza y no por política, actuaron”, reflexiona Jorge Saenz. “Los bosques y pasturas de Paraguay se están quemando para expandir la industria pecuaria, la agroindustria y nadie hace nada. Se arrasan los bosques en Paraguay para meter más vacas y más soja”, dice el fotógrafo.

La historia de la foto de Jorge Saenz que ayudó a salvar una laguna- Revista Contrastes

Sáenz dice que está feliz por el reconocimiento a su trabajo por parte de los vecinos de Limpio, pero más feliz aún de que en un mes el Gobierno se haya visto obligado a hacer algo para rescatar la laguna Cerro. “Estuve años haciendo ensayos sobre contaminación de los que se vieron resultados diez años después después de trabajar con mucha paciencia. Ahora, en pocos días se consiguió un resultado muy grande”, dice el fotógrafo de AP.

Jorge Sáenz, quien tiene una larga trayectoria como fotoperiodista -ha trabajado en el diario Página/12 de Buenos Aires y en los diarios ABC Color y Última Hora de Asunción-, es miembro de la agencia de noticias The Associated Press. No es la primera vez que las imágenes de Sáenz logran un cambio. En Paraguay también editó dos libros documentales sobre el servicio militar y el correccional de menores que, por la crudeza de las imágenes, obtuvieron una fuerte repercusión dentro del gobierno. 

Fuente: https://verne.elpais.com/verne/2020/09/07/mexico/1599441459_849005.html

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